Israël: verdrukking tijdens Lag Baomer-viering

2 mei 2021 

Politie op de plaats van het incident.

Tijdens de viering van het Lag Baomer-feest op de Meronberg in Israël zijn in de nacht van donderdag 29 op vrijdag 30 april zeker 45 doden en 150 gewonden gevallen toen er verdrukking ontstond. Inmiddels zijn alle slachtoffers geïdentificeerd. Zeker 10 van de omgekomenen zijn kinderen, van wie de jongste een jongen van 9 is. Behalve Israëli's zijn er ook Canadezen, Amerikanen en Argentijnen onder de slachtoffers. Het hoge aantal slachtoffers komt doordat er op een bepaald moment zo'n 500 mensen bij elkaar waren.

Het drama gebeurde na middernacht. Een groep gelovigen zich had verzameld rondom het graf van een 2e-eeuwse rabbijn. Toen de bezoekers in grote hoeveelheden weer naar buiten gingen, moesten ze door een smalle gang waardoor er een soort trechter van mensen ontstond. Er ontstond vervolgens paniek, de precieze oorzaak daarvan is nog onbekend. Een man zou volgens bepaalde berichten voor de trappen van de uitgang zijn uitgegleden, waarna anderen over hem heen vielen met een soort domino-effect tot gevolg. De bezoekers zouden volgens andere berichten net een concert hebben bijgewoond.

Premier Netanyahu sprak op tv van een grote ramp. Zondag is in Israël een dag van nationale rouw. Zaterdagavond werd in Tel Aviv een wake gehouden. In de Oude Stad van Jeruzalem werden als eerbetoon aan de slachtoffers de muren verlicht met een rouwtekst.

Het feest was het grootste evenement in Israël sinds het begin van de coronapandemie afgelopen jaar. In totaal waren er volgens sommige schattingen zo'n 100.00 bezoekers, terwijl er maar toestemming was gegeven voor 10.000 aanwezigen. Inmiddels wordt de vraag gesteld waarom er ondanks de coronabeperkingen zoveel mensen bij elkaar mochten komen. Netanyahu krijgt het verwijt dat hij dit zou hebben toegelaten om religieuze partijen voor zich te winnen, in het kader van de regeringsformatie die momenteel aan de gang is.

BronnenBewerken

Op de Engelstalige Wikipedia is meer informatie beschikbaar over dit onderwerp, zie het artikel: