Exclusief interview: de Belg die de wereld het World Wide Web schonk: verschil tussen versies

revert
(revert)
'''Robert Cailliau''': Ja, ik heb zelf wel eens gezegd (2de Int. WWW Conference, Chicago) dat er niet zoiets is als een virtueel biertje: de mensen gaan nog steeds bij elkaar willen gaan zitten. Maar goed, hier gaan we dan.
 
==Verleden van het WWW==
'''Wikinews''': Waarom ontstond het WWW op een laboratorium voor deeltjesfysica zoals het CERN? Welke noden van de academische gemeenschap lenigde het web bij haar ontstaan? Was het ontstaan van het WWW een geval van de juiste personen (met de juiste IT-kennis) op de juiste plaats in de juiste omstandigheden?
 
'''Robert Cailliau''': Er waren vrij veel pogingen om hyperteksten te bouwen: Microcosm, Hyper-G, Gopher, en zelfs Xanadu. Iedereen experimenteerde. Er waren zelfs twee onafhankelijke pogingen op CERN (die van Tim en de mijne)! CERN is een infrastructuur, die gebruikt wordt door natuurkundigen die uit allerlei universiteiten komen en na hun proefnemingen bij CERN daar weer terugkeren.
 
Een bepaalde proefneming brengt normaal verschillende natuurkundigen uit ver uit elkaar liggende universiteiten bijeen. Uiteraard blijven ze met elkaar in contact: ze waren al zeer lang users van netwerken en computers. Het is dus niet zo verbazend dat er gezocht werd naar een systeem waarin zo'n groep documenten konden raadplegen zonder telkens weer te moeten weten waar de auteur zich nu bevond, welke computer, systeem, usersnaam en paswoord het ook weer was. Er was een automatische bibliotheek nodig.
 
De twee pogingen op CERN waren persoonlijke initiatieven. Toen ik wist dat Tim het internet wilde gebruiken en al een stukje verder stond met de bouw, voegde ik me dadelijk bij hem. Toch bleef het lang een experiment dat met afwachtende houding behandeld werd door het CERN bestuur.
 
Het was gedeeltelijk een resultaat van de juiste personen op de juiste plaats, gedeeltelijk een toeval en gedeeltelijk toch gedreven door een nood. En dat alles onder het welwillende oog van Mike Sendall, Tim's baas.
 
 
En het onbegrip over de scheiding van inhoud en presentatie, die we op de NeXT in zekere zin hadden maar die vooral door de grafisten geweigerd werd en ons zo ongeveer vijf jaar achteruit zette. Ik denk dat een zorgvuldige studie wel eens zou kunnen aantonen dat we veel meer tijd verloren met het rechtzetten van uitgroeisels dan we besteed zouden hebben aan een meer overwogen en langzamere ontwikkeling. Ik had vaak het gevoel dat ik aan het hollen was om niet in een tsunami te verdrinken.
 
==Toekomst van het WWW==
Met services als Gmail, Youtube, en in feite elke site die een server staat.
'''Wikinews:''' Ik heb gelezen dat wetenschappers van CERN momenteel werken aan grid computing, voornamelijk om de enorme hoeveelheden gegevens te verwerken van het project met de Large Hadron Collider. Denkt U dat grid computing het volgende generatie web zal zijn? Zijn er beperkingen wat betreft het gebruik van grid computing, bijvoorbeeld wat betreft het gebruik over grote afstanden?
 
'''Robert Cailliau''': Wel, over grid computing heb ik niet veel te zeggen. De eerste bedoeling van het ARPANET en daarna het internet was toch het gebruik op afstand van middelen die niet lokaal beschikbaar waren. Grid computing is daarvan een extrapolatie. Ik weet niet of dat iets is wat de gewone burger zelf gaat gebruiken. Hoogstwaarschijnlijk niet.
 
Het lijkt me dat personal computing en grid computing in een relatie staan zoals serial computing en parallel computing. Er zijn toepassingen waar parallel computing nuttig is, maar ik denk niet dat mijn tweede processor bezig is terwijl ik dit bericht aan het tikken ben. Grid computing kan wel achter de schermen optreden in bepaalde diensten, maar ik zie niet goed wat de user ermee doen zal. Google wel waarschijnlijk. Ik zwijg er dus liever over.
 
 
'''Wikinews:''' U hebt ooit gezegd dat U niet erg opgewonden raakt van het concept web 2.0, omdat het iets was wat van in het begin Uw visie was, en het iets was wat er aan zat te komen: klopt dit? Als U er niet opgewonden van geraakt, wat is dan Uw visie voor het web? Wat zou een echte Renaissance voor het web betekenen?
 
'''Robert Cailliau''': Web 2.0 is wel iets dat "bestaat", maar het is geen technologie. Het is een sociaal verschijnsel dat maakt dat een aantal technologieën samen moeten aangewend worden om zogenaamde 2.0 sites te bouwen.
 
Het leveren van web inhoud via blogs en dergelijke is een "nieuw" verschijnsel waarbij de enkeling nu ook meedoet, en vaak op erg originele manier. Het vrij meewerken aan inhoud was een oorspronkelijke bedoeling: het WWW moest even gemakkelijk te schrijven zijn als te lezen. Dat was nog een functie die we verloren door een te snelle ontwikkeling.
 
Ik maak me nu meer zorgen over de gegevens. Zelf maak ik voldoende backups van mijn gegevens die allemaal op mijn huiscomputer staan. Ik heb niets belangrijks op een server: geen e-mail, geen foto's, video's, of wat dan ook. Maar ik ben een uitzondering: de meeste mensen maken geen backups en kunnen ook niet met een computer overweg. Ze gebruiken het ding als een terminal.
 
Met services als Gmail, Youtube, en in feite elke site die met "My-" begint en waarin je een stukje van je eigen gegevens achterlaat, keren we terug naar het oude model van computing: gecentraliseerde machines en geheugens die gebruikt worden vanuit terminals waar zelfs geen toepassingsprogramma's meer in gaan zitten.
 
Die trend begon me eerst te ergeren met e-mail. Wegens spam begonnen de meeste ISPs het relayeren van mail te verbieden en kon ik niet gemakkelijk meer mailen op reis. Om mail te zenden moet je immers de locale smtp server kennen. Maar welke hotel receptie kan je die naam geven? Ze veronderrstellen dat je via web-mail gaat werken, met andere woorden dat je e-mail ergens op een server staat.
 
Geld is virtueel en staat als een getal ergens in een computer van een bank. We vertrouwen de bank, en we hebben zelf geen gouden munten meer in een kous onder de matras. Maar we hebben wel een paar eeuwen (!) aan het bankwezen moeten sleutelen, en de laatste keer dat er een grote financiële crash was (de depressie van 1929) heeft die niet alleen vele mensen van honger doen omkomen maar ook goed meegeholpen aan de opkomst van de meest totalitaire staat die we ooit gezien hebben (het Derde Rijk). Sindsdien hebben we vanalles geleerd, heel moeizaam en met veel gebroken potten. Dus nu denken we dat we de banken en de economisten kunnen vertrouwen met ons geld.
 
De doorbraak lag in controle van de staat en internationale afspraken. Met onze gegevens is het nu zoals het met geld was twee eeuwen geleden: alles is in ongecontroleerde privé handen, zonder enig juridisch kader, om maar te zwijgen van internationale afspraken. Maar mijn gegevens zijn een deel van mijn persoon, ik wil weten hoe ze beheerd worden, door wie, waar, en met welke garanties. Geld kan ik eventueel verliezen en dan mijn aardappelen in de tuin gaan kweken.
 
U spreekt over een web-Renaissance: dat zou dan een helder licht zijn dat ons laat inzien dat we op gebied van informatie een nieuwe sociale wereld moeten bouwen, nieuwe vormen van vertrouwen scheppen en meer transparantie moeten krijgen in de processen van de samenleving.
 
 
'''Wikinews:''' Het principe achter wiki-websites zoals Wikipedia omvat gelijkaardige functies als de vroege webbrowsers die tegelijk bewerkingen toelieten. In hoeverre gaat deze vergelijking op?
 
Geld is maar ook goed meegeholpen aan de opkomst van de meest totalitaire staat die we ooit gezien hebben (het Derde Rijk). Sindsdien hebben we vanalles geleerd, heel moeizaam en met veel gebroken potten. Dus nu denken we dat we de banken en de economisten kunnen vertrou
De doorbraak lag in controle van de staat en i gegevens is het nu zoals het met geld was twee eeuwen geleden: alles is in ongecontroleerde privé handen, zonder enig juridisch
'''Robert Cailliau''': Het enige grote verschil is misschien dat de wikis draaien op servers, maar ik kan natuurlijk een wiki op mijn huiscomputer of laptop installeren. Het is wel niet echt wysiwyg, maar dat is niet zo belangrijk.
 
'''Robert Cailliau''': Matrix maar dan erger. De vlucht uit de realiteit is nu eenmaal een neveneffect van onze breinstructuur. Al duizenden jaren horen we liever sprookjes dan de vervelende werkelijkheid.
Maar toch denk ik ook dat Web 2.0 een goede trend is: blogs, Wikipedia, rings, al deze verwezenlijkingen komen van eenvoudige mensen die thuis achter hun computer met anderen delen wat ze meemaken en, vooral, van anderen leren! Dat "leren buiten de school" is de grootste sterkte van WWW en het meest hoopgevend.
 
 
==Slotvraag==
'''Wikinews:''' U hebt 33 jaar bij het CERN gewerkt: mist U het? Waarmee brengt U tegenwoordig Uw tijd door? Brengt U veel tijd door op het internet? Bij welke projecten bent U nog betrokken?
Bedankt voor Uw tijd en voor dit interview.
 
'''Robert Cailliau''': Op CERN heb ik tenminste vier erg verschillende carrières gehad. Hoewel ik dus 33 jaar daar rondliep, was het net of ik vier keer van bedrijf veranderde. Wat bleef was de omgeving van heel bescheiden medewerkers.
 
Een journalist schreef over CERN:
 
"Verbazingwekkend! Hier zijn mensen die van idee veranderen wanneer ze bewijsmateriaal zien!"
 
Die levenshouding, die ook die is van de Verlichting, zou ik voor geen prijs willen missen. Het is veel interessanter zelf uit te vissen wat er werkelijk gebeurt dan zich over te geven aan dogma's van iemand anders. Gelukkig heb ik genoeg vrienden met dezelfde houding, binnen en buiten CERN.
 
Breng ik veel tijd door op het net: wel, ik beschouw "op het net zitten" niet als een bezigheid. Wat ik doe is ideeën uitwisselen met anderen, lezen en leren, bijdragen (NotSchool onder andere), en rondkijken. Ik heb dat altijd gedaan. Dat een groot deel van die bezigheden nu gebeurt doorheen het net is even veel of even weinig relevant als zeggen dat ik bij veel bezigheden elektriciteit gebruik.
 
Ik wijd me nu vooral aan een paar privé projecten die al jaren liggen te wachten, en verder aan het probleem van het onderwijs in wetenschappelijke vaardigheid.
 
'''Wikinews:''' Bedankt voor Uw tijd en voor dit interview.
 
{{Originele reportage}}
{{Publiceer}}
 
__NOTOC__
[[Category:België]]
[[Category:Europa]]
[[Category:Informatietechnologie]]
[[Category:Internet]]
2.243

bewerkingen