Omikronvariant duikt op in steeds meer landen

30 november 2021 

Omicron SARS-CoV-2 radial tree 2021-Nov-26.svg

Sinds bekend is geworden dat de omikronvariant van het coronavirus, wetenschappelijk bekend als 'B.1.1.529' in Zuidelijk Afrika heerst en zich snel naar andere delen van de wereld verspreidt, nemen verschillende landen maatregelen om deze coronavariant buiten de deur te houden of tenminste de verspreiding ervan te verkleinen. De omikronvariant wordt behalve in Afrika inmiddels in steeds meer Europese landen aangetroffen. Daarnaast zijn er gevallen vastgesteld in Hongkong, Israël, Australië en inmiddels ook Canada.

In Nederland zijn tot nu toe 14 besmettingen met deze nieuwe variant vastgesteld bij passagiers die vrijdag met twee KLM-vluchten terugkeerden vanuit Zuid-Afrika. Dinsdag werd bekend dat het RIVM in twee eerdere monsters van 19, respectievelijk 23 november, ook de omikronvariant heeft vastgesteld. Een van de besmette personen had geen banden met het zuiden van Afrika. Nederland voerde vrijdagochtend al een vliegverbod in voor het zuiden van Afrika, toen de passagiers van de betreffende twee vluchten nog getest werden. Ook mensen die nog onderweg waren, zitten nu in een quarantainehotel.

Maandagmiddag bevestigde een ziekenhuis in Madrid ook de eerste besmetting met de omikronvariant in Spanje, bij een man die via Amsterdam vanuit Zuid-Afrika was gereisd.

In het Verenigd Koninkrijk werd donderdagavond al een vliegverbod vanuit Zuid-Afrika en omringende landen ingesteld, nog voordat er de eerste besmettingen met de nieuwe variant in Europa waren vastgesteld (inmiddels zijn er drie omikron-gevallen bevestigd in het VK). In Engeland, waar de meeste maatregelen tegen het coronavirus sinds afgelopen zomer zijn losgelaten, worden mondkapjes ook weer verplicht in winkels en het openbaar vervoer. In de rest van het Verenigd Koninkrijk was dit al zo. Verder moet iedereen die het VK binnenkomt, vanaf dinsdag verplicht een PCR-test ondergaan. De Britse minister van Volksgezondheid Sajid Javid heeft deze maatregelen bekendgemaakt.

Israël gaat nog een stap verder en heeft een inreisverbod in voor alle buitenlanders ingesteld.

In de Verenigde Staten zijn nog geen besmettingen met de omikronvariant vastgesteld, maar er wordt algemeen van uitgegaan dat dit niet lang zal duren. Ook hier zullen daarom inreisbeperkingen voor mensen uit zuidelijk Afrika worden ingesteld.

Alles wijst erop dat de omikronvariant besmettelijker is dan de eerdere COVID-19-varianten. Of de werking van de vaccins op deze nieuwe variant minder is, is nog niet duidelijk. Ook is nog niet bekend of het ziekteverloop anders is ten opzichte van eerdere covidvarianten. Het ECDC heeft de variant bestempeld als 'zorgelijk'. Maar volgens de Zuid-Afrikaanse arts Angelique Coetzee is er geen reden voor echte paniek, omdat het er tot nu toe op lijkt dat de symptomen die bij de omikronvariant horen slechts mild zijn. Coetzee was een van de eersten die de nieuwe variant afgelopen week op het spoor kwam, nadat ze bij zeven van haar coronapatiënten ongebruikelijke symptomen vaststelde. Vervolgens bleken steeds meer patiënten deze symptomen te hebben.

BronnenBewerken