Hoofdmenu openen

Grays: meerdere arrestaties na vondst 39 doden in koelwagen

27 oktober 2019 

Het industrieterrein van Grays, in de buurt waarvan de vrachtwagen werd aangetroffen

Woensdagochtend 23 oktober zijn op een industrieterrein in Grays, een plaatsje in East of England (Essex), in een koelcontainer op de oplegger van een vrachtwagen 39 dode migranten aangetroffen. Het gaat om 31 mannen en 8 vrouwen. Een van hen is een tiener, voor de rest gaat het om volwassenen. Ze zouden zeker tien uur opgesloten hebben gezeten in de container, waar het −25 °C of nog kouder was.

Eerder werd gemeld dat het alleen of hoofdzakelijk om Chinezen ging, maar inmiddels lijkt het erop dat de meeste slachtoffers de Vietnamese nationaliteit hebben. De website Viethome heeft twintig foto's van vermiste Vietnamezen (in de leeftijd van 20-45 jaar) van wie sinds afgelopen week niets is vernomen naar de Britse politie gestuurd. Een bericht van een jonge Vietnamese vrouw ("Ik sterf omdat ik niet kan ademen") is mogelijk vanuit de koelcontainer verstuurd.

Donderdag is de politie begonnen met de lijken uit de vrachtwagen te halen. Het identificeren van alle slachtoffers en achterhalen welke route de vrachtwagen heeft afgelegd zal nog geruime tijd duren. Volgens de Britse politie is de vrachtwagen meegekomen met een boot die vanuit de haven van Zeebrugge de Noordzee overstak naar Purfleet. Aanvankelijk dacht de politie dat de vrachtwagen (merk Scania) uit Bulgarije kwam. De vrachtwagen stond geregistreerd in Varna, maar zou sinds 2017 niet meer in Bulgarije zijn geweest.

Hoewel er voorlopig nog heel veel details onduidelijk blijven, wijst alles in deze zaak in de richting van een grote mensensmokkelbende die actief is. De chauffeur van de vrachtwagen, een 25-jarige man uit Noord-Ierland, is als eerste verdachte in de zaak gearresteerd op verdenking van 39-voudige doodslag, betrokkenheid bij mensenhandel en illegale migratie en witwassen. Het blijft echter onduidelijk wat zijn precieze rol in de zaak is en of hij überhaupt wel wist dat de 39 mensen in zijn vrachtwagen zaten. Vrijdag werden ook een Brits echtpaar uit Warrington op verdenking van betrokkenheid bij mensenhandel en de dood van de migranten. De vrouw van het echtpaar zou de eigenares van de vrachtwagen zijn, maar zelf verklaarde ze donderdag tegenover de media de wagen vorig jaar te hebben doorverkocht aan een Noord-Iers bedrijf. Een 48-man uit Noord-Ierland is vrijdag ook gearresteerd. Inmiddels zijn deze laatste drie verdachten op borg weer vrij.

In Grays is een condoleanceregister geopend.

BronnenBewerken